Un estudio científico demuestra que el caballo salvaje presta servicios ambientales

Según un trabajo, publicado en la revista científica Conservation Letters, “los caballos de monte”, como se llama en Galicia a los caballos salvajes que viven asilvestrados, facilitan la conservación del lobo, ya que suponen su principal alimento donde están presentes, y con ello reducen el nivel de daño a otro tipo de ganado.

“El servicio más importante que prestan los caballos de monte”, señala Alejandro Rodríguez, investigador de la Estación Biológica de Doñana y coautor del artículo, “es de índole socioeconómica. Los caballos actúan como atenuadores de las pérdidas de los ganaderos y parecen ser un factor esencial que permite la coexistencia del lobo con una intensa actividad agropecuaria”.

El estudio publicado en Conservation Letters aboga por mantener el régimen de manejo tradicional del caballo gallego de monte. Entre los servicios ambientales que presta esta raza autóctona asilvestrada, según los investigadores, destaca la restauración de los brezales. Estos equinos también contribuyen a reducir el riesgo de incendios forestales.

“Los caballos se han mantenido gracias a que apenas demandan inversión de recursos por parte de sus propietarios, al interés de preservar los recursos genéticos de esta raza autóctona y a tradiciones culturales asociadas al manejo de estos animales, que llevan un estilo de vida más próximo al de una especie silvestre que al de una doméstica”, indica el investigador del CSIC Alejandro Rodríguez.

El estudio asegura que la continuidad de estos caballos es “incierta” debido a su escasa rentabilidad económica, a recientes regulaciones europeas que imponen costes adicionales a la ganadería equina y a la desaparición de las necesidades que dieron lugar a la selección y mantenimiento de esta raza milenaria. Los investigadores consideran también que la convivencia entre lobos y humanos en Galicia podría verse “amenazada” por el declive del caballo gallego de monte.

“Las recientes disposiciones tomadas para aliviar la carencia de ganado muerto que permita la conservación de aves y mamíferos carroñeros podrían no aplicarse al lobo en Galicia. La reducción de la cantidad de caballos presentes en los montes gallegos puede conducir, no sólo a la pérdida de los importantes servicios que los caballos prestan, sino también a despertar un conflicto ambiental ahora adormecido en torno a la depredación de ganado por el lobo”, agrega el investigador del CSIC.

Este trabajo apuntala la labor que desarrollan en las reservas naturales de Faia Brava en Portugal y Campanarios de Azaba, en Salamanca, España, la Asociación Trashumancia y Naturaleza (ATN) y Fundación Naturaleza y Hombre (FNYH) con la organización internacional Rewilding Europe. Estos espacios del gran proyecto del “Oeste Ibérico” se han resilvestrado manadas de caballos salvajes de Doñana de la raza Retuerta en la idea de recuperar con ellos al equivalente al tarpán, equino salvaje pintado en los grabados rupestres de Coa, en Faia Brava, hace 14.000 años, que en el Paleolítico fue presa clave para nuestros antepasados cazadores recolectores del Magdaleniense y hoy puede ser de nuevo motor de una economía basada en el turismo de la naturaleza y la conservación.

La ficha bibliográfica del trabajo científico publicado es la siguiente:
López-Bao J. V., Sazatornil V., Llaneza L. y Rodríguez A. Indirect effects on heathland conservation and wolf persistence of contradictory policies that threaten traditional free-ranging horse husbandry. Conservation Letters. DOI: 10.1111/conl.12014.

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