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Marismas de Alday

La flor amarilla de la Ludwigia peploides u onagraria.

Fundación Naturaleza y Hombre ha comenzado los trabajos de vaciado de la laguna dulce de las Marismas de Alday mediante el bombeo del agua para poder retirar la población de onagraria o flor de la laguna (Ludwigia peploides), una planta acuática invasora de origen tropical que pone en peligro el ecosistema de la marisma.

La onagraria fue detectada por la Fundación Naturaleza y Hombre (FNYH) en 2015 en la Marisma de Alday, en el municipio de Camargo. Dada la rápida propagación de esta planta que crece fácilmente sobre estolones y desarrolla hojas tanto en superficie como sumergida, pronto colonizó gran parte de la lámina de agua. Al ser la primera y única población de esta invasora los trabajadores de FNYH llevaron a cabo una serie de acciones rápidas para intentar erradicarla. Ahora, como continuación de los trabajos de control, se está vaciando de nuevo la parte de agua dulce de la marisma para poder después eliminar manualmente la planta, que enraíza en el fondo.

Trabajos de desagüe de la Laguna Dulce de la Marisma de Alday para combatir la Ludwigia Peploides

Trabajos de desagüe de la Laguna Dulce de la Marisma de Alday para combatir la Ludwigia Peploides

El agua, vaciada mediante una bomba, pasa primero a través de unos filtros para impedir que parte de la planta o de las semillas salgan de la marisma. Una vez vacía, se arrancan las plantas, que en este momento aún no han florecido. Después se amontonan y cubren con una lona opaca negra que no deja pasar la luz solar y que eleva la temperatura por encima de la de confort de la onagraria, con lo que esta finalmente muere. Estos trabajos han conseguido que la única población de esta invasora en Cantabria se encuentre limitada a la Marisma de Alday.

El problema de las plantas invasoras

La Ludwigia peploides u onagraria (no confundir con la popular onagra, de la misma familia y muy utilizada para aliviar heridas y problemas de la piel, así como el asma y los dolores menstruales) es una especie tropical procedente de América, de flores amarillas, que tapiza la superficie de las lagunas, desplazando a la vegetación autóctona e impidiendo el paso de los rayos de sol, comprometiendo así la biodiversidad y el alimento de numerosas aves tanto residentes como en su ruta migratoria.

Otras especies invasoras muy extendidas en Cantabria son el plumero, la chilca, la uña de gato, la mimosa o el bambú japonés y, según la Fundación Naturaleza y Hombre, “son las principales causantes de la pérdida de biodiversidad”.

Un trabajador de FNYH limpia los filtros por los que pasa el agua desaguada.

Un trabajador de FNYH limpia los filtros por los que pasa el agua desaguada.

La biodiversidad en torno a la bahía

Esta serie de trabajos se enmarca dentro del ámbito de actuación del proyecto LIFE “Anillo Verde de la Bahía de Santander: conectando la naturaleza y la ciudad” por el que, a lo largo de cuatro años hasta 2019, se trabajará en la creación de una red de espacios naturales locales de pequeña extensión alrededor de la bahía de Santander, en un intento de recuperar los valores medioambientales de áreas degradadas en distintos municipios en torno a la bahía.

Este proyecto, de tres millones de euros de presupuesto total, y coordinado por Fundación Naturaleza y Hombre con la colaboración de la empresa pública MARE, está cofinanciado por la Comisión Europea y la Consejería de Medio Ambiente del Gobierno de Cantabria y cuenta además con el apoyo de Fundación Biodiversidad, dependiente del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente. La gestión de la reserva Marismas de Alday, en concreto, se realiza a través del convenio firmado entre FNYH y el Ayuntamiento de Camargo.

Para saber más:

Noticias sobre Ludwigia Peploides en la web de Fundación Naturaleza y Hombre

Web del Anillo Verde de la Bahía de Santander

Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras (flora) del Ministerio de Medio Ambiente (MAPAMA)

Trabajadores de FNYH quitando la planta invasora.

El proyecto Life Anillo Verde de la Bahía de Santander inicia los trabajos y actuaciones para el control y erradicación de la planta invasora Ludwigia peploides.

El Astillero, 27/10/2016

La planta invasora Ludwigia peploides fue detectada por técnicos de Fundación Naturaleza y Hombre (FNYH) en noviembre de 2015 en la Marisma de Alday, Camargo. Desde entonces, ha colonizado la mayoría de la extensión de agua del espacio. Siendo la única población conocida de la especie en Cantabria, el equipo de técnicos y cuadrilla forestal de FNYH, en colaboración con la empresa pública MARE, la Consejería de Universidades e Investigación, Medio Ambiente y Política Social del Gobierno de Cantabria, y el Ayuntamiento de Camargo, han iniciado una serie de actuaciones con objeto de eliminar la población existente de Ludwigia peploides en la Marisma de Alday.

El protocolo de actuación ha establecido tres formas de trabajo dependiendo de la facilidad de acceso a la planta y de la localización: retirada manual de biomasa, erradicación experimental con fitosanitarios en zonas aisladas y cubrición total de poblaciones.

Retirada de biomasa

En las últimas semanas se ha iniciado la desecación de la laguna, con objeto de provocar estrés hídrico a la planta invasora y, secundariamente, endurecer el sustrato por desecación para facilitar el acceso a los operarios encargados de la recogida manual de la plantas. La retirada de la biomasa es una tarea extremadamente delicada, pues hay que realizarla con especial cuidado para evitar, en la medida de lo posible, la rotura del sistema radicular desarrollado por los ejemplares de Ludwigia peploides. Una vez realizada esta acción, se procederá a la salinización del sustrato para provocar la muerte de los restos vegetales no retirados del sustrato.

Cubrición total

En aquellas zonas imposible de desaguar, se ha proyectado la cubrición total de las masas vegetales con una lona opaca negra que evite la captación de la energía solar por la planta y eleve la temperatura por encima de la de confort de Ludwigia peploides. Este método ha resultado efectivo en Inglaterra y California con la especie hermana Ludwigia grandiflora, por lo que es de esperar un resultado parecido en las Marismas de Alday.

Uso experimental de fitosanitarios

Finalmente, en las zonas que se encuentran aisladas del resto de la marisma se realizará la aplicación de fitosanitarios de baja capacidad dispersiva. Con esto se busca erradicar de forma rápida y con poco coste los ejemplares, para centrar la mayor capacidad capital y humana en las zonas con una mayor densidad de individuos.

Ludwigia peploides: el fin justifica los medios

Las especies alóctonas invasoras son aquellas que al ser introducidas en un territorio, ya sea de forma voluntaria o involuntaria, logran establecerse y dispersarse causando cambios importantes en la composición, estructura y funcionamiento de los ecosistemas autóctonos.

Son numerosas las especies de flora invasoras en la Bahía de Santander. La población de Ludwigia peploides de la Marisma de Alday es la única  de esta especie detectada en Cantabria. Por ello, con intención de evitar la propagación a otras localidades es necesario la aplicación de medidas drásticas, como las aquí descritas.

Por fortuna, los hábitats acuáticos son ecosistemas con una elevada resiliencia, es decir, con una rápida capacidad de recuperación ante perturbaciones ambientales. Por ello, es de esperar que, si bien la erradicación de la especie es una batalla a largo plazo, el conjunto de las comunidades biológicas de la Marisma de Alday se recuperará rápido.

Life Anillo Verde de la Bahía de Santander: conectando la naturaleza y la ciudad

La Marisma de Alday es miembro de la red de reservas que forman el Anillo Verde de la Bahía de Santander, objeto de un proyecto LIFE coordinado por FNYH, siendo MARE beneficiario asociado y cofinanciado por la Consejería de Medio Ambiente del Gobierno de Cantabria. Por otro lado, la marisma se incluye dentro del proyecto Áreas para la Vida, firmado entre FNYH y el Ayuntamiento de Camargo, en el que se pretende la conservación de una serie de reservas dentro del término municipal. Esta serie de trabajos surge de la sinergia entre ambos proyectos.