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¡Vota por tu proyecto LIFE favorito en los LIFE Green Awards! Y si te preguntas cuál es el que preferimos nosotros, pues es el dedicado a la conservación del lince ibérico en Andalucía, porque es el mamífero carnívoro más amenazado de Europa, y porque tras los trabajos por su recuperación su número ha aumentado de forma más que esperanzadora, aunque aún hay mucho por hacer.

Hasta el siglo XIX, la especie estaba extendida por toda España y Portugal. A finales del siglo XX, sin embargo, y debido principalmente a las epidemias sufridas por los conejos (su principal fuente de alimentación) y a la pérdida de sus hábitats naturales, apenas 100 ejemplares sobrevivían en dos únicas poblaciones aisladas entre sí en Andalucía.

En 2016, y tras todos los trabajos llevados a cabo por el proyecto LIFE “Reintroducción del lince en Andalucía” así como por todos los proyectos relacionados anteriores y posteriores, ya había 483 individuos en la mitad sur de la Península Ibérica, y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha sacado al lince de su lista de especies “En peligro crítico”, aunque aún está clasificada como “En peligro”.

Para lograr esto, el proyecto ha llevado a cabo las siguientes acciones:

  • Intercambio genético entre las poblaciones.
  • Suelta de conejos.
  • Acuerdos con propietarios y cazadores.
  • Compensaciones por daños causados por el lince.
  • Adaptación de caminos y pasos.
  • Adecuación de abrevaderos.
  • Instalación de refugios.
  • Cría en cautividad…

El programa LIFE es el único instrumento financiero de la Unión Europea dedicado, de forma exclusiva, al medio ambiente, y promueve proyectos de conservación de la biodiversidad, el uso eficiente de los recursos, la mitigación del cambio climático…

Todos los años, varios de esos proyectos LIFE son seleccionados de entre todos los existentes y, ahora, con tu votación, tú tienes la oportunidad de elegir al mejor de ellos. Recuerda, tienes hasta el miércoles, 10 de mayo.

Para saber más:

Vota aquí por el proyecto. Solo tienes que dar a “Me Gusta” o “Like”.

Ficha del proyecto

Web del nuevo proyecto LIFE+ Iberlince

¿Cómo afecta la población de conejos a la recuperación del lince?

suelta de conejos de monte

Fundación Naturaleza y Hombre ha liberado esta semana un centenar de conejos de monte en la Reserva Natural Campanarios de Azaba, en una acción que busca recuperar la especie en el área del Oeste Ibérico como elemento esencial en la pirámide trófica, y que se reforzará próximamente con nuevas sueltas de la citada especie, esencial para la supervivencia del ecosistema mediterráneo.

La intervención forma parte del proyecto europeo LIFE “Club de Fincas por la Conservación del Oeste Ibérico”, coordinado por Fundación Naturaleza y Hombre, un ambicioso intento de recuperación de los hábitats de bosque mediterráneo y dehesas, utilizando como principal herramienta de conservación el establecimiento de acuerdos por la custodia del territorio con propietarios de fincas en España (en las provincias de Salamanca y Cáceres) y Portugal, que cuenta con una financiación total de dos millones de euros aportados por la Comisión Europea y por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente en su línea de ayudas a organizaciones no gubernamentales y también mediante la Fundación Biodiversidad.

Para lograr ese objetivo de revitalización del monte mediterráneo, el conejo es una especie clave, pues hasta 48 especies dependen de él en gran medida para alimentarse, algunas tan emblemáticas como el lince ibérico y el águila imperial. Y sin embargo, se estima que su población actual se ha reducido en más de un 80% con respecto a la que había a mediados del siglo pasado.

Por eso, a principios de abril, Carlos Sánchez (presidente de Fundación Naturaleza y Hombre), Pedro Prata (director de Associação Transumância e Natureza y responsable del proyecto en la Reserva Faia Brava, en Portugal) y José Sánchez (coordinador del proyecto LIFE Club de Fincas por la Conservación del Oeste Ibérico en la Universidad de Salamanca) liberaron casi un centenar de ejemplares en unos refugios o “majanos” preparados especialmente en la Finca El Sestil y El Rual, además de en otras zonas de la Reserva Natural Campanarios de Azaba.

La preparación de estos refugios en parajes como las fincas El Sestil y El Rual es uno de los ejemplos de colaboración con los propios habitantes de la zona, que son finalmente quienes velan por y se benefician del buen estado de su paisaje y fauna a través de los denominados acuerdos de custodia del territorio, a los que pueden sumarse todos aquellos propietarios que lo deseen.

Cercón de refugios para conejos.

Cercón con refugios habilitado para la suelta de conejos. ©FNYH_LIFEClubFincas

Pero, ¿es realmente el conejo tan importante para la pervivencia del monte mediterráneo? Pues bien, es una especie clave en ese ecosistema, porque a mayor población de conejos mayor biodiversidad y abundancia de depredadores. El lince ibérico y el águila imperial (especies exclusivas de la Península), por ejemplo, basan casi exclusivamente su alimentación en este pequeño herbívoro. En concreto, el 90% de la dieta del lince se compone de conejos, del que llega a consumir uno al día de media y dos en época de cría. El águila imperial, por su parte, se alimenta de conejos en un 80%. Los conejos, al ser más grandes que otras presas como los roedores, suponen un recurso muy eficiente para estos predadores.

Expertos de WWF España, a través de su proyecto SOS Conejo, y otros como Miguel Delibes Mateos subrayan la gran dependencia que muchos predadores propios de la península Ibérica tienen en este herbívoro.

Refugio para la suelta de conejos.

Uno de los refugios o “majanos” preparados para la suelta de conejos. ©FNYH_LIFEClubFincas

¿Y cuál es el motivo de la drástica reducción en la población de conejos, si es sabida su alta tasa de reproducción, que alcanza una media de más de 3 crías en cada uno de sus 2 o 3 partos anuales? Hay varias razones, y la suma de todas ellas hace que esta alta reproducción no alcance a recuperar la población en la medida deseable. Entre ellas, dos enfermedades como la mixomatosis y la enfermedad hemorrágica vírica, o las prácticas agrarias, que favorecen la homogeneidad del paisaje y la desaparición del hábitat más propicio para el conejo, con lindes y pequeñas parcelas sembradas y de matorral.

El proyecto LIFE “Club de Fincas por la Conservación del Oeste Ibérico”, coordinado por Fundación Naturaleza y Hombre, cuenta con la colaboración de la Associação Transumância e Natureza y de la Universidad de Salamanca, y con el apoyo de Fundación Biodiversidad, dependiente del Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente de España.

Para saber más:
Web de la Reserva Biológica Campanarios de Azaba